天路歷程
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西洋美術史作業--新柏拉圖主義(英翻中)



西洋美術史專題研究

 

 

作業--新柏拉圖主義(課本P274-275的譯文)

 

 

 

 

   「維納斯的誕生」的創作元素無疑是莊嚴的、神聖的,如此類型的圖畫,在基督信仰的檢視下,藝術家與贊助者,怎能不被冠上「新異教崇拜」的罪名呢?要回答這個問題,我們必須考慮到圖像本身的意義,以及古典元素在早期文藝復興藝術上的用法。

 

 

    在中世紀時,古典形式已經從古典主題中分離出來。藝術家模仿古代藝術品中的人體姿勢、姿態、表情、類型,只需變更主題的名稱:西風之神變成亞當,赫克力士變成參孫。當中古世紀的藝術家,企圖描繪異教神祇時,他們不是根據肉眼可見的模型,而是根據文學作品中的敘述來進行創作。大體上說來,這種情況一直延續到十五世紀中期。

 

 

    到了十五世紀中期,引人爭議的是,究竟基督信仰和古代神話已經融合在一起了,還是只有在藝術形式上相關連罷了?某些新柏拉圖主義者,受到希臘哲學家-柏拉圖-強烈地影響,在十五世紀中晚期享有極高的聲望。其中最突出的人物是 Marsilio Ficino,他本身也是一位教士。他相信宇宙中的生命,包括人類的生命,都藉著一個持續上升、下降的精神線路,與神連結。所以所有的啟示,不管是從聖經、柏拉圖、抑或古典神話而來,都是一樣的。他同時宣稱:美、愛和祝福,是這個精神線路的不同面相,他們的本質卻是相同的。所以新柏拉圖主義者,可以將「天上的維納斯」(畫面中從海裡誕生的維納斯)與「聖母瑪利亞」,同樣視為「聖潔之愛」(意指神聖之美的表彰)的來源。

 

 

    根據Ficino所言,天上的維納斯只住在精神的領域,而她的雙胞胎妹妹,地上的維納斯,卻能引發人的愛情。於Ficino寫給Medici Prince的書信中提到:「維納斯是一位極為美麗的女神,從天堂而來,至高之神愛她勝過萬物。她的靈魂與精神是愛與慈善,她的眼睛是尊貴與寬容,她的雙手是慷慨與華麗,她的雙腳是美麗與謙遜。整個來說,她就是溫柔與誠實,魅力與光輝。喔!多麼精緻的美女!如此高貴的女神已經完全交付在你手中!若是你娶她為妻,宣稱她是屬於你的,她將使你一生甜甜蜜蜜。」這一段文字,無論在形式上或內容上,都效仿中古世紀教士們對聖母瑪利亞的謳歌。

 

 

    一旦我們知道波提且利的作品中有這種準宗教式的涵義,也就不會對於圖畫左方的西風之神與微風女神如此酷似天使,感到驚奇了。這也可以合理解釋,為什麼右方的Hora女神,春天的化身,迎接維納斯上岸的情節,會使人聯想到Piero的作品「Baptism of Christ」裡面,施洗約翰迎接基督耶穌來臨的畫面。如同洗禮代表「在神裡面重生」,維納斯的誕生,也同樣喚起「重生」的希望,而文藝復興一詞,也是由「重生」演變而來的。

 

 

    新柏拉圖主義的哲學,以及它在藝術上的表現,只有受到少數受過高等教育的菁英份子認同,因為太過複雜,以至於曲高和寡。西元1494年,神父Savonarola大肆質疑社會大眾的道德生活,並且極力抨擊「異教崇拜」。他通常被描寫為毫無憐憫之心,熱衷燒書,卻以極具煽動力的演講,吸收無數信徒的傳教士,最後在西元1498年(含冤地)被處以火刑,燒死在木樁上。波提且利很有可能是Savonarola的信徒,也可能燒毀一些他自己收藏的「異端」圖畫。在他最後幾幅作品裡,波提且利回到傳統的宗教主題,但是畫風照舊,他好像在西元1500年初,就停止繪畫了,儘管Savinarola所預言,應在西元1500年左右來臨的世界末日,並沒有實現。

 

 

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